ALIMENTAZIONE DEI RICCI

I ricci sono insettivori onnivori. La loro dieta base è costituita per lo più da scarafaggi, millepiedi, forcelline, lombrichi e in minor misura da lumache, lumaconi, uova di uccelli, carcasse di animali, frutta, radici di erbe e vegetali.

Spesso troviamo i ricci a mangiare il cibo dei cani e dei gatti nei nostri giardini. Purtroppo l’uomo ha distrutto gran parte del loro habitat costituito da cespugli, sotto i quali si rifugiano, e da prati dove trovano gli insetti.

L’uso abbondante e scellerato di pesticidi e di erbicidi in agricoltura e giardinaggio ha spazzato via gran parte della popolazione di insetti che sono il loro cibo favorito.

Per questi motivi i ricci si sono adattati a vivere in citta’ e nei giardini e a cibarsi degli avanzi .

Che cosa possiamo fare per aiutarli? Lasciamo sempre una ciotola di acqua fresca e una di crocchette o umido per gattini, possibilmente a base di pollo o manzo e non di pesce (un sapore che non gradiscono molto).

E’ opportuno mettere il cibo in una mangiatoia di legno con un buco quadrato di ingresso di 10×10 cm di lato, in modo da permettere solo al riccio di entrare ed evitare l’accesso a cani e gatti.

Si puo’ utilizzare una scatola di legno, tipo quelle da 6 bottiglie di vino, alla quale si pratica il buco di ingresso nel lato piu’ stretto.

Va poi riposta sotto un cespuglio in un punto tranquillo del giardino, coperta da un telo di nylon per la pioggia e stabilizzata mettendoci sopra dei mattoni.

Fuori dalla mangiatoia lasciamo sempre un sottovaso basso pieno d’acqua con una pietra dentro per evitare che venga capovolto.

Le crocchette secche si conservano per 3-4 giorni fuori all’umidita’ poi se non vengono mangiate bisogna sostituirle.

Noi di solito consigliamo di usare una marca di crocchette per gattini, cioe’ di piccola pezzatura, in modo che siano piu’ facili da masticare. Scegliete sempre delle marche di buona qualità se possibile per non creare problemi epatici e digestivi ai ricci.

Si possono aggiungere alla dieta sopraindicata anche uova sode, ogni tanto, carne di pollo bollita senza condimenti, carne tritata scottata, qualche pezzo di mela, pera (da evitare la frutta troppo zuccherina come le banane).

CI SONO ALCUNI ALIMENTI ASSOLUTAMENTE DA EVITARE:

-IL LATTE DI MUCCA (sia i ricci lattanti che quelli adulti non lo digeriscono e possono morire di indigestione e pancia gonfia)

-IL PANE, che forma una massa stopposa che puo’ rimanere conficcata nella gola.

-LA FRUTTA SECCA, tipo noci, nocciole, mandorle (tossiche), uva passa, ecc., perché puo’ rimanere conficcata nella gola e nel palato.

Da evitare anche di dare LE CAMOLE DELA FARINA E DEL MIELE, perché possono creare uno squilibrio metabolico del calcio con conseguenti assottigliamento e deformazione delle ossa che possono addirittura fratturarsi. Spesso vengono utilizzate per stimolare il riccio a cacciare le prede vive. In ogni caso le camole vanno date in piccole quantità. I ricci ne sono ghiotti e se si abituano si corre il rischio che non mangino più nient’alto.

Lasciare del cibo ai ricci è un modo utile per aiutarli. Spesso si trovano in difficoltà come all’inizio della primavera, quando si sono appena svegliati dal letargo e sono molto debilitati. Oppure in estate quando l’acqua e gli insetti scarseggiano e ancora in autunno quando molti di loro sono sottopeso e non trovano più insetti.

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